“Paris-Auterlitz”, de Rafael Chirbes

Hoy me llevo a Italia la novela póstuma Paris-Auterlitz de mi querido amigo Rafael Chirbes, uno de los más grandiosos escritores de este siglo, fallecido inesperadamente, hace ya un año y poco en su pueblo valenciano. La novela la compré hace unos días en la Librería Plácido Gómez de Castellón de la Plana. Y añado este buen recuerdo del tiempo que compartimos juntos en México, cuando nos tomaron esta foto antes de un viaje a los pueblos cafetaleros de Coatépec y Xico.

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Invitado al Festival del Libro de Mouans-Sartoux 2016

Invitado los tres días al Festival del Libro de Mouans-Sartoux uno de los festivales más concurridos y multitudinarios de toda Francia. Un pueblo en la trastierra de Mougins, a pocos kilómetros de Cannes y de Grasse. Allí estaré con mis libros el 7, 8 y 9 de octubre próximos.

Invité aux trois jours du Festival du Livre de Mouans-Sartoux, l’un des festivals les plus visités de France. J’y serai le 7, 8 et 9 octobre 2016 pour signer mes derniers livres.

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Caudiel, de fiestas taurinas

Casi de casualidad llegamos a Caudiel. Veníamos de Montanejos camino de Teruel y era hora de almorzar. Quedamos atrapados por una barrera que impedía que el auto atravesara el pueblo. Era la típica barrera que delimita y traza el recorrido de los toros. Como el estómago reclamaba ya la segunda comida del día decidimos estacionar y buscar en el pueblo algún sitio donde comer, y así esperar que la ruta volviera a quedar abierta a la circulación. Así fue como llegamos al bar-asador Casa Inma, al que entramos por el fondo que es la parte que da para la carretera que atraviesa al pueblo. Cual no fue nuestra sorpresa al comprobar que la fachada, la que daba para la Plaza Mayor, estaba cubierta por los típicos barrotes de protección que se ponen cuando hay embolado u otra actividad relacionada con toros y vaquillas. En efecto, era el momento (uno de los tantos durante los diez días que duran los festejos) en que soltaban a la vaquilla en la Plaza, convertida en arena (pues la cubren de tierra para estos efectos) y la gente corría de un lado para otro esquivando sus afilados cuernos. El jolgorio estaba en su apogeo y recuerdo haber comido en el bar de Inma las mejores berenjenas rellenas de mi vida y una espectacular tarta de peras, casera y acabada de salir del horno.

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El Bosco en El Prado

Genialidad absoluta la del Bosco, un pintor que he buscado siempre y por el que hecho viaje a ciudades sólo por ver uno de sus cuadros. Esta vez pude ver en la expo del Prado, en Madrid, muchos que por hallarse en museos de sitios que no frecuento (ciudades norteamericanas, por ejemplo) nunca había visto de cerca.

Y por supuesto, me compré el fabuloso catálogo de Taschen (cuarta foto), en su edición francesa, en forma de carpeta, muy pesado pero transportable, en venta en la librería del Museo.

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Publicado en pintura

Un pequeño Far West entre el Rincón de Ademuz y Teruel

Como un Far West de proporciones humanas se extiende este paisaje insólito y misterioso entre el llamado Rincón de Ademuz (un enclave de la provincia valenciana) y la ciudad de Teruel. En el camino, un pueblo con nombre inaudito: Libros, a orillas del río Turia. De pronto sueño con que se haga allí un festival del libro o algo que se relacione con el nombre que tan inesperadamente lleva. Entre las fotos que tomé una de la iglesia parroquial de Libros.

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Montanejos – de baños termales en Aragón

Es una suerte estar en un sitio tan hermoso y disfrutarlo a plenitud. Los baños termales de Montanejos, reconocidos y avalados científicamente por sus poderes curativos, se originaron cuando hacia el 1200 el rey árabe Abu-Ceit construyó en este sitio unos baños para que sus favoritas se mantuvieran siempre bellas. Desde entonces mucho ha llovido y no por gusto Montanejos se halla en la llamada Ruta del Cid que antes de llegar al actual territorio de la Comunidad Valenciana, atraviesa el antiguo reino de Aragón.

En Montanejos la fuente de agua benéfica está siempre a 25°C. Se baña uno en el cristalino río Mijares, al pie de fallas y farallones imponentes, y mientras dura el embeleso de sentirse arropado por tan pura agua los pececillos se acercan para quitarnos la piel muerte de las piernas y de la planta de los pies. Ese tipo de pisciterapia tan de moda en algunos sitios en el río de Montanejos sucede de forma natural sin que medien pagos ni horarios.

Algunas fotos que tomé, y otras en las que me tomaron disfrutando de las aguas:

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Sant Mateu y la ermita Ntra. Sra. de los Angeles

Sant Mateu, en medio de campos de olivares, en la carretera que atraviesa el Maestrazgo, camino de Zaragoza o de la costa, es un pueblo monumental. Su iglesia románica, sus conventos y tradiciones dan fe de que vive anclado en la memoria. En lo alto de un promontorio, a 3 kms de distancia, la ermita Nuestra Señora de los Angeles se viste de ocres y oro en la hora dorada. Tuve la suerte de visitarla en ese momento mágico, cuando faltaban apenas unos minutos para que se ocultara el sol.

Sant Mateu:

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La ermita Nuestra Señora de los Angeles:

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El delta del Ebro

Paisaje de arrozales, reservas donde anidan los flamencos y las famosas barraques, las casas tradicionales con techo de paja. El delta del Ebro, en la provincia de Tarragona, es un sitio muy especial. El caudal de agua dulce y la salada del mar obran para que este paraje se convierta en un lugar hermoso. La visita dura mas de 6 horas pues el delta es muy extenso y hay mucho que ver.

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Desert de Les Palmes

Otro sitio mágico: el Desert de Les Palmes, al norte de Castellón, así llamado por ser sitio de retiro espiritual de la orden mendicante de los carmelitas y porque abunda en él la única variedad de palma endémica de Europa conocida comúnmente como “palmito”. Un lujo recorrer estos parajes de paz en los que se asoma el azul del Mediterráneo al doblar de una curva, al pie de un barranco, a lo lejos mientras serpentea la carretera entre peñones y pinares. Ermitas y conventos, ruinas románticas, oratorios … en un paisaje sublime. En esta época sólo algún que otro ciclista en el camino solitario. Simplemente espectacular.

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Peñíscola

La ciudad medieval de Peñíscola ha sido incluida en la lista de “pueblos más bellos de Espana”. Su posición geográfica, en una península que se adentra en el azul del Mediterráneo y la configuracion de peñón o promontorio de ésta añaden encanto al lugar. La ciudad goza además del privilegio de ser junto al Vaticano y a Aviñón una de las tres ciudades papales del mundo, pues en su castillo estableció su pontificado en 1411 el polémico Benedicto XIII (el llamado Papa Luna), renuente a claudicar y tanto así que desde entonces utilizamos en castellano la expresión “mantenerse en sus trece”. Allí también radicó su sucesor Clemente VIII.

Aconsejo visitar Peñíscola en septiembre, cuando todavía el tiempo acompaña y la ciudad descansa del turismo de masas que la toma literalmente por asalto en julio y agosto. Y si se pierden en sus callejas, gozando de perspectivas inolvidables del Mediterráneo, tanto mejor.

Alguna fotos que tomé durante mi visita de ayer:

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